El concepto calidad de vida refleja una valoración subjetiva sobre aspectos esenciales de la persona. Incluye salud física, estado psicológico, nivel de independencia, relaciones sociales, creencias y satisfacción con el entorno. Todos ellos se corresponden con circunstancias consideradas como componentes esenciales de la calidad de vida en todas las culturas conocidas.

El glosario de Promoción de la Salud, la OMS define la calidad de vida como la percepción del individuo sobre su posición en la vida, dentro del contexto cultural y el sistema de valores en el que vive y con respecto a sus metas, expectativas, normas y preocupacionesEn última instancia, su valoración positiva muestra la apreciación de que las necesidades personales están siendo satisfechas; por el contrario, su consideración desfavorable supone la percepción de falta de oportunidades y autorrealización.

Calidad de vida de los mayores

La valoración de la calidad de vida no está asociada directamente con el nivel económico. Remite tanto a las oportunidades vitales de la persona, como al modo en que estas son apreciadas. No obstante, su estimación positiva requiere disponer de una seguridad económica que satisfaga necesidades básicas objetivas. Esta razón ha llevado a que la crisis económica haya supuesto un descenso de la calidad de vida de muchos mayores.

El colectivo de mayor edad no ha dejado de percibir las retribuciones derivadas de sus pensiones de jubilación; sin embargo, ha visto acrecentarse las necesidades económicas de familiares cercanos, generalmente hijos o hijas. La pérdida de puestos de trabajo ha supuesto para numerosas familias graves quebrantos económicos. La situación ha obligado a los mayores a apoyar con sus ingresos económicos el sostenimiento de esos hogares. Estas duras circunstancias han modificado uno de los rasgos socioeconómicos que caracterizaban este sector poblacional. Su tradicional perfil de colectivo necesitado de ayuda económica se ha transformado en el de sustentadores de hogares en condiciones económicas precarias. Este artículo periodístico da cuenta de tan reciente realidad.

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