La enfermedad de alzheimer es un trastorno neurodegenerativo que produce un deterioro cognitivo progresivo, además de distintas alteraciones conductuales. Se trata de una de las causas de demencia más extendida en la actualidad, pues supone entre un 60% y un 70% de los casos diagnosticados. No obstante, la OMS recuerda que, aunque afecta principalmente a personas de edad avanzada, esta patología no constituye una consecuencia normal del envejecimiento.

El nombre de la enfermedad proviene de su descubridor, Alois Alzheimer (1864-1915). Fue un médico alemán que vinculó los fundamentos de la Psiquiatría y la Neurología. En 1906, describió un cuadro clínico de pérdida de memoria, desorientación y alucinaciones. Correspondía a una mujer de 51 años, ingresada en un hospital de Frankfurt 5 años antes. Tras fallecer, el examen de su cerebro puso de manifiesto las graves alteraciones anatomopatológicas típicas de esta patología. En su momento fue considerada como una enfermedad rara; su estudio no despertó el interés de la comunidad científica hasta casi 80 años más tarde.

Enfermedad de alzheimer: el papel del cuidador

El Día Mundial del Alzheimer se conmemora cada 21 de septiembre. Se instauró en 1994, a instancias de la OMS. Su finalidad es subrayar la enorme transcendencia individual, familiar, sociosanitaria y económica de esta dolencia. La enfermedad de alzheimer constituye una de las principales causas de discapacidad y dependencia en ancianos. 

En 2016, la Confederación Española de Asociaciones de Familiares de Personas con Alzheimer y otras Demencias (CEAFA) celebrará distintos actos bajo el lema El valor del cuidador. Pretende con ello poner de relieve la trascendencia de la enfermedad para los afectados y quienes cuidan de ellos. Según cálculos de la CEAFA, entre enfermos y cuidadores, el alzheimer afecta en España a más de 4,5 millones de personas. En el 94% de los casos, la familia es la encargada del cuidado de estas personas. Los cuidadores soportan una notable sobrecarga física y emocional; de algún modo, al igual que el enfermo, sufren los efectos de la enfermedad. Reciban todo nuestro apoyo quienes, como los protagonistas de la imagen superior, atraviesan por tan dura situación.

Hacer Comentario

Su dirección de correo electrónico no será publicada.