El envejecimiento activo es objeto de interés creciente. La Comisión Europea proclamó 2012 Año del Envejecimiento Activo y de la Solidaridad Intergeneracional. Ese mismo año la OMS celebró el 7 de abril, declarado Día Mundial de la Salud, bajo el lema La buena salud añade vida a los años. El propósito era destacar la trascendencia de que las personas mayores conserven su salud en buen estado durante mucho tiempo.

La esperanza de vida se eleva gradualmente y aumenta el segmento de población de mayor edad. El envejecimiento demográfico es una de las características más señaladas del siglo XXI. A pesar de enfoques alarmistas que ven en ello un problema amenazador, la OMS lo considera como un claro ejemplo del éxito de las políticas de Salud Pública. En abril de 2002, se celebro en Madrid la II Asamblea Mundial sobre Envejecimiento. Allí se definió envejecimiento activo como el proceso de optimización de las oportunidades de salud, participación y seguridad, con el fin de mejorar la calidad de vida a medida que las personas envejecen. Según la OMS, impulsar medidas en esta dirección hará posible afrontar las recientes condiciones demográficas; un escenario que representa un gran triunfo de la humanidad y, al mismo tiempo, uno de sus mayores desafíos.

Envejecimiento activo contra los estereotipos

Sobre las personas mayores se mantienen vigentes numerosos estereotipos. La vejez es una etapa vital poco valorada socialmente. Este enfoque, extendido incluso entre los propios mayores, dificulta transformar el envejecimiento en un periodo más de la vida humana. Conviene dejar de lado creencias erróneas y afrontar con ánimo los cambios que acompañan esta fase evolutiva. Los mayores deben intervenir plenamente en la vida social y colaborar en su buena marcha. Solo de este modo podrán derribarse barreras invisibles que impidan su participación comunitaria.

La vejez es una etapa más del ciclo vital y, por tanto, propicia al desarrollo personal en cualquier ámbito. Desechar conceptos erróneos sobre los efectos del paso del tiempo permite sin duda envejecer mejor. El principal objetivo de este blog es promover una imagen positiva de la vejez. Espero que los contenidos de sus diferentes secciones logren este propósito entre quienes accedan a ellos. Fomentar un envejecimiento activo es hoy una obligación de la sociedad en su conjunto pero, muy especialmente, de los profesionales de la salud que nos interesamos por su cuidado.