La riqueza invisible del cuidado es una reciente publicación sobre la importancia social de esta tarea. La autora, Mª Ángeles Durán, una investigadora cuyo quehacer profesional ha estado siempre orientado al estudio de esta temática, entiende por cuidado la gestión cotidiana del bienestar propio y ajeno. La obra defiende que el acto de cuidar ha de recibir un mayor reconocimiento, tanto social como económico, pues constituye un valioso recurso que debería estar considerado en la contabilidad nacional como un bien económico más.

La provisión de cuidados ha sido asumida tradicionalmente por mujeres cercanas a las personas dependientes. Madres, esposas e hijas eran responsables únicas de atender las necesidades de niños, enfermos o ancianos. Esta ocupación nunca estuvo considerada como un empleo; no obstante, pese a su invisibilidad social, constituye una fuente de bienestar primordial. Pero, como consecuencia de la paulatina incorporación femenina al mundo laboral, el escenario se ha modificado. Los varones, en justa reciprocidad, deberían haberse incorporado a esa labor; aunque no ha sido así, al menos con la equivalencia requerida. En la actualidad, las mujeres añaden a su jornada laboral las horas correspondientes al cuidado de otras personas. 

Como resultado, los cuidados informales hoy no se solventan únicamente en el espacio doméstico, sino con ayuda de cuidadores emigrantes. Esta situación, sostiene Durán, ha hecho surgir una nueva clase social, que define bajo el concepto de cuidatoriado. Se trata de un colectivo formado mayoritariamente por mujeres, carente de derechos sindicales, con bajas remuneraciones y, en ocasiones, incluso sin seguridad social. Según la OIT, (Organización Internacional del Trabajo), los cuidadores informales trabajan al margen de las normas de empleo legalmente establecidas. Mejorar esta anómala situación pasa por alcanzar complejas alianzas socioculturales, económicas y políticas; es de esperar que el libro publicado contribuya a lograrlo.

Una vida investigando sobre la riqueza invisible del cuidado

Mª Ángeles Durán es doctora vinculada ad honorem al Instituto de Economía, Geografía y Demografía del CSIC; así como doctora honoris causa por la Universidad de Valencia. Estudió Ciencias Políticas y Económicas en Madrid. En 1971 obtuvo el doctorado cum laude con la tesis doctoral “El trabajo de las mujeres”, consiguiendo con ello una beca en Estados Unidos. Ha ejercido como docente e investigadora en universidades internacionales y españolas. Organismos tan prestigiosos como la UNESCO, la Comisión Europea o la Organización Panamericana de la Salud han financiado sus estudios.

Su faceta personal, por otra parte, no desmerece de la profesional y académica. Es conocida su intensa colaboración divulgadora con numerosas entidades culturales y ciudadanas. En 2003, escribió “Diario de una batalla: mi lucha contra el cáncer”; un libro autobiográfico en el que narra sus experiencias cotidianas a lo largo de la enfermedad. La riqueza invisible del cuidado, su último libro, reúne cinco años de intenso trabajo; una muestra de lo activamente que envejece la protagonista mensual de esta sección.

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