La obsesión por los años cumplidos es ridícula, advierte Rita Levi-Montalcini en su libro Un as en la manga. Rebate así a Norberto Bobbio quien, al contrario que ella, contempla la vejez con pesimismo. En sus memorias, tituladas De Senectute, este experto en Filosofía del Derecho escribe: “Diré con una sola palabra que mi vejez es melancólica, entendiendo la melancolía como la conciencia de lo que no he conseguido ni podré conseguir”. Levi-Montalcini, compatriota suya, nacieron ambos en Italia, en 1909, rechaza esta actitud. “Pienso, al contrario que Bobbio, que no debemos vivir la vejez recordando el tiempo pasado; sino haciendo planes para el tiempo que nos queda, tanto si es un día, un mes o unos cuantos años.

La prestigiosa neurocientífica mantuvo en su vejez la intensa labor investigadora que iniciara de joven. Fallecida en 2012, a los 103 años, hizo siempre una firme defensa del ejercicio cerebral constante. Según ella, el uso del cerebro fue siempre un privilegio de las clases sociales acomodadas, como el clero o la nobleza. La inmensa mayoría de la población tuvo que trabajar desde la infancia en condiciones de extrema dureza para poder sobrevivir. Esta circunstancia impedía un adecuado desarrollo mental y limitaba la capacidad cognitiva en la vejez. Por fortuna, las condiciones de vida actuales son bien distintas y el acceso al conocimiento se ha democratizado.     

Obsesión por los años: alternativas

Como antídoto contra la aversión a la vejez, Levi-Montalcini recomienda el uso del cerebro. Al contrario que otros órganos, señala, no sólo no se desgasta, sino que se fortalece con la práctica; al mismo tiempo, hace posible que afloren cualidades personales que permanecieron ocultas. La capacidad cognitiva del ser humano es el as en la manga que permite encarar con éxito la última etapa vital. El uso habitual del cerebro favorece un envejecimiento activo. La mente debe ejercitarse para evitar su declive; una actitud más efectiva que mantener una constante obsesión por los años. Aquí aparecen algunas indicaciones recomendables al respecto.

La imagen superior es un fotograma de Arrugas, una bella película de animación estrenada en 2011 y dirigida por Ignacio Ferreras. Está basada en la novela gráfica del mismo título cuya autoría corresponde a Paco Roca.

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