Sobre la Promoción de la Salud con mayores trata una reciente colaboración mía en el blog Envejecimiento [en-red]. Su contenido subraya la importancia de las intervenciones orientadas a mejorar la salud de este colectivo. Una de las características más destacadas del siglo XXI es el aumento de personas mayores de 60 años. Para la OMS, esta edad marca el inicio de la vejez: Este organismo internacional adopta la pauta establecida por la ONU. Se atiende de este modo al contexto de la población mundial y no solo al de países desarrollados económicamente.

El volumen creciente de personas mayores se denomina envejecimiento de la población. Pero los expertos en Demografía prefieren hablar de transición demográfica, que carece de tintes peyorativos. De forma paralela a este fenómeno, ha habido una acentuación de las enfermedades crónico-degenerativas o enfermedades no transmisibles. Se las diferencia con ese nombre de las enfermedades infecciosas, o transmisibles, principal causa de morbilidad y mortalidad hasta el primer tercio del siglo XX. El nuevo escenario recibe a su vez el nombre de transición epidemiológica. El aumento de enfermedades no transmisibles eleva el grado de discapacidad y menoscaba la calidad de vida de los afectadas; por otra parte, provoca un progresivo encarecimiento del gasto asistencial.

Promoción de la Salud con mayores: cuanto antes, mejor

La transición demográfica y la transición epidemiológica son dos realidades que implican importantes desafíos sociosanitarios. Para abordarlos adecuadamente, la OMS insta a las autoridades sanitarias de todo el mundo a establecer nuevas estrategias de intervención. Uno de los planteamientos más sólidos es la reorientación de los sistemas asistenciales, dando más peso a la Promoción de la Salud. La medida fomentaría condiciones de vida más saludables, siendo las personas mayores uno de los colectivos más beneficiados. La Promoción de la Salud con mayores contribuiría, en consecuencia, a transformar el proceso de envejecimiento en el siglo XXI.  

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