Un buen funcionamiento sensorial contribuye a mantener la calidad de vida en la vejez. Los órganos de los sentidos constituyen para el cerebro la puerta de entrada a la información del entorno. Solo su adecuado estado posibilita detectarla e interpretarla, un paso indispensable para elaborar respuestas apropiadas ante los estímulos externos.

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El sistema sensorial es un complejo mecanismo que procesa la información proveniente del medio, tanto interno como externo. Las estructuras que lo componen son los órganos receptores (vista, oído, tacto…) y el sistema nervioso central. La aparición de dificultades sensoriales en la vejez es un hecho frecuente. El problema no afecta con igual intensidad al conjunto de la población mayor, existen notables diferencias interindividuales. No obstante, su repercusión en el desarrollo de la actividad diaria de las personas afectadas es considerable. 

Dificultades del funcionamiento sensorial

La agudeza visual y la auditiva son comúnmente capacidades sensoriales afectadas por la edad. La primera comienza a deteriorarse a partir de los 45 años, tanto en distancias cortas como largas. A los 75 años, alrededor del 30% de la población presenta dificultades para la visión cercana y el 19% para la visión lejana, porcentajes que se elevan a mayor edad. Otro tanto ocurre con la capacidad de adaptación visual a los cambios de intensidad lumínica o con la aparición de cataratas, que inciden negativamente en la autonomía personal. Respecto a la capacidad auditiva, el 28% de la población entre 65 y 75 años presenta algún tipo de déficit; esta situación puede derivar en problemas de inseguridad y aislamiento.

Cualquier dificultad del funcionamiento sensorial debe ser siempre consultada y valorada, para proceder a su pronta resolución en la medida de lo posible. Respecto a la visión es preciso adaptar el domicilio a las necesidades individuales. La iluminación ha de ser suficiente; especialmente en espacios donde el uso de la visión juega un papel preponderante, como en la lectura u otras actividades similares. Por otra parte, los problemas de audición pueden deberse a diferentes causas, algunas susceptibles de tratamiento. Ha de ser un profesional quien valore esta circunstancia y tome las medidas correctoras en cada caso. Las dificultades de visión o audición se incrementan con la edad, pero en ningún caso son sinónimos de vejez. 

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