Los riesgos por exceso de calor surgen cuando se elevan las temperaturas por encima de lo habitual. Son las denominadas olas de calor, unos eventos meteorológicos que afectan gravemente a la salud. Y es esencial prevenir los riesgos que se derivan de ellas. En tales casos, se ponen en marcha sistemas de vigilancia cuya finalidad es evitar sus daños. Tanto la población general como los profesionales de la salud y los servicios sociales pueden de este modo adoptar medidas que minimicen los riesgos de unas condiciones ambientales tan nocivas.

El exceso de calor provoca unos mecanismos adaptativos que permiten mantener la temperatura dentro de ciertos límites. Pero ello entraña un esfuerzo extra que es aún mayor si se produce al comienzo del verano. En ese caso, el organismo no está habituado a las temperaturas elevadas y la adaptación es más difícil. La situación se agrava si las condiciones se extienden durante días, la temperatura no desciende por la noche o concurre un exceso de humedad en ausencia de viento.

Estas circunstancias obligan a un sobreesfuerzo que impide la regulación de la temperatura corporal. Los síntomas que lo indican suelen ser calambres, dolor de cabeza o sensación de agotamiento; no obstante, puede aparecer un empeoramiento progresivo. Las consecuencias de un golpe de calor son muy graves y pueden incluso acarrear la muerte. El Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad ofrece información al respecto.

Riesgos por exceso de calor y personas mayores

Los riesgos por exceso de calor son más graves aún en niños, enfermos crónicos y personas de edad avanzada. Su vulnerabilidad a las altas temperaturas requiere una protección más efectiva. Los nocivos efectos del calor se pusieron de manifiesto con contundencia en 2003. Ese año el verano fue especialmente caluroso en Europa y produjo numerosos fallecimientos de ancianos en Europa. Los trágicos sucesos impulsaron la puesta en marcha de medidas de vigilancia meteorológica permanentes. Los servicios de Salud Pública se encargan de activarlos durante la estación estival y prevenir así los riesgos por exceso de calor.

 

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