Longevidad hace referencia a edad avanzada, pero los criterios para determinar esta condición no están claramente establecidos. ¿Cual es la edad de ingreso en el selecto club de los longevos? Sin duda, las personas centenarias pertenecen a él con pleno derecho. ¿Pero son longevas quienes han cumplido los 90 años? ¿Y los 85? En el momento presente se alcanza la vejez con unos niveles de salud superiores a los del pasado. Y ello ha supuesto que aumente el número de personas longevas en el mundo. Pero el límite de la longevidad humana se desconoce.

Con frecuencia, aparecen testimonios de individuos asombrosamente ancianos en distintos lugares del planeta. Su avanzada edad se suele atribuir al consumo de algún tipo de alimento, hierba o brebaje con supuestas propiedades benéficas. Sin embargo, la carencia de documentos creíbles convierte esos hechos en falsedades. La Biblia atribuye a Matusalén el extraordinario mérito de haber vivido más de 900 años. Dejando de lado al personaje, el título de persona más longeva conocida pertenece a Jeanne Calment, natural de Arles, en el sur de Francia. Esta supercentenaria, nació en febrero de 1875 y falleció en agosto de 1997. Vivió por tanto 122 años y 164 días: un récord no superado hasta ahora.

Longevidad en distintos países

Los medios de comunicación se hicieron eco recientemente de la longevidad de Emma Morano, la apodaron la abuela de Europa. Es una italiana de 116 años, la persona más longeva del mundo según indica el Grupo de Investigación Gerontológica de Estados Unidos. El título perteneció antes a Misao Okawa, una supercentaria nacida en Japón, país al que la OMS atribuye la mayor esperanza de vida a nivel mundial.

Pero España no se queda atrás y cuenta con representación propia en el concurrido ranking de las personas longevas. Nuestra representante, a quien puede verse en la fotografía superior, se llama Ana Vela y tiene 114 años: la persona más anciana del país. Nació en 1901, en Puente Genil. Vive en una residencia de ancianos de Barcelona y allí es visitada a diario por su hija de 88 años, que reside muy cerca de ella.

P.D. Emma Morano falleció el 15 de abril de 2017, a la edad de 117 años. El 15 de diciembre de 2017 se produjo asimismo el fallecimiento de Ana Vela tras alcanzar los 116 años. Descansen ambas en paz.

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