Los estereotipos negativos sobre las personas mayores son muy abundantes. Se trata de imágenes o ideas preconcebidas sobre la edad avanzada con poca razón de ser. O bien no se corresponden con la realidad o lo hacen de un modo muy sesgado. Un ejemplo evidente es Yvonne Dowlen, una aventajada patinadora sobre hielo. A los 80 años, un accidente de coche la obligó a colgar sus patines. No obstante, con tesón y esfuerzo, logró volver a deslizarse por las pistas. El video que acompaña su foto muestra su pericia sobre el hielo, seis meses antes de su fallecimiento.

Los mayores suelen ser un grupo de edad menospreciado. Se les considera un colectivo en el que predominan las personas pasivas, olvidadizas, malhumoradas y dependientes. Esta falsa imagen la fomentan indirectamente los medios de comunicación. A menudo, se publican crónicas que muestran a los mayores como demandantes de cuidados y ayudas. Por el contrario, casi nunca se publican noticias en sentido contrario; situaciones que muestran lo mucho que aportan, especialmente las mujeres, a sus familias y a la sociedad en general.

Estereotipos negativos a eliminar: un objetivo

Con esfuerzo y afecto muchos mayores realizan a diario funciones esenciales, ya sea para el sostenimiento familiar o de la colectividad. En ocasiones, aportando sus pensiones a hijos o parientes cercanos; una situación que menoscaba su calidad de vida. Vivimos un tiempo marcado por una crisis que deja sin recursos a un alto porcentaje de población. Pero ellos no se quejan. Proporcionan ayuda asimismo en multitud de actividades de carácter sociocultural, deportivo, recreativo o de voluntariado. Todos estos hechos constituyen provechosos aportes sociales, aunque resultan imposibles de medir en términos económicos.

El modelo actual de vejez se encuentra lejos de los estereotipos negativos que acompañaron esta etapa en otras épocas. En un pasado aún reciente las condiciones de vida en la edad avanzada eran mucho menos favorables. Pero queda mucho por lograr. Los mayores deben ser vistos como plenos participantes de la sociedad, al tiempo que beneficiarios de su desarrollo. De ahí la importancia de negarse a asumir las falsas creencias que rodean a las personas mayores y la vejez. Aceptarlas entraña graves impedimentos para que este grupo de población alcance plenamente un envejecimiento activo y saludable.

P.D. Ivonne Dowlen falleció el 2 de mayo de 2016, mientras patinaba en Colorado, disfrutando de su gran afición. Tenía 90 años.

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